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  1. #21
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    08 ene, 07
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    Predeterminado Los híbridos son estériles por definición

    Los Neandertales convivieron y tuvieron hijos con el Homo Sapiens

    Un estudio del Instituto Max-Planck de Leipzig demuestra que ambas especies cohabitaron y se mezclaron

    Berlín. (Efe).- El hombre de Neandertal, la especie homínida extinta presumiblemente hace 30.000 años, convivió con los primeros hombres modernos y, de esa relación, hubo descendientes, según un estudio del Instituto Max-Planck de Leipzig (este de Alemania) que adelanta la revista P.M. Magazin.

    La publicación divulga una investigación iniciada hace cuatro años por el Instituto y que establece que el Homo Neanderthalensis, que habitó principalmente en Europa y algunas zonas de Asia occidental, no desapareció repentinamente como aseguraban hasta ahora los expertos y que se mezcló con el Homo Sapiens.

    En 2006 expertos en evolución antropológica del Max-Planck, liderados por el genetista paleontólogo Svante Pääbo, localizaron huesos en una cueva en Croacia que compararon con restos hallados en Asturias (España) y el sur de Rusia. La novedad llegó para los investigadores al comparar el genoma de los neandertales con el del hombre actual. Así aclararon que parte de la genética de aquella especie homínida de aspecto robusto, 1,65 metros de altura máxima y extremidades cortas aún permanece en el homo sapiens.

    "Es seguro que tuvimos hijos con los neandertales", declara Gerd Schmitz, del equipo de investigación del Instituto Max-Planck de Leipzig. El pasado año, Pääbo y su equipo del Max-Planck anunciaron que habían conseguido descifrar en torno al 63 por ciento de los datos genéticos del neandertal.

    Los investigadores de Leipzig lograron secuenciar más de 3.000 millones de bases de ADN, tomando como material de partida muestras óseas de seis hombres de Neandertal. La mayor parte del material procedía de un yacimiento en la cueva de Vibndija, en Croacia, de donde se utilizaron los restos de tres neandertales. También se emplearon para el estudio muestras de la cueva de El Sidrón, en Asturias (España), de un yacimiento en Mezmaiskaya, en el sur de Rusia, así como el esqueleto de 40.000 años de antigüedad hallado en el propio valle de Neandertal (Alemania), que dio nombre a la especie. El grupo de Päabo evitó la contaminación del material genético del Neandertal con material genético humano durante el proceso de secuenciación.

    Las investigaciones alemanas parten además del supuesto de que el Homo Sapiens y el Homo Neandertalis tienen origen en linajes que se separaron hace por lo menos 400.000 años. Otra de las cuestiones que podrían resolverse, una vez se logre descifrar el genoma completo, es el enigma de la desaparición del hombre de Neandertal hace unos 30.000 años.

    Hoy, en La Vanguardia.com

  2. #22
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    Predeterminado El origen africano del hombre, en entredicho

    Un artículo de la revista Nature publicado este jueves desafía la teoría del origen africano de los antropoides, los primates superiores que incluyen monos simios y seres humanos.

    Información ofrecida por QUO-LD

    http://www.quo.es/ciencia/noticias/sapiens_en_chinaque proponía un origen multirregional y la mezcla entre Sapiens y Neandertales, hoy un artículo de la revista Nature desafía la teoría del origen africano de los antropoides, los primates superiores que incluyen a monos simios y seres humanos.

    Para ello, sus autores, encabezados por Jean-Jacques Jaeger, de la Universidad de Poitiers, Francia, se basan en el descubrimiento en la zona central de Libia de varias especies de pequeños primates antropoides, desconocidos hasta ahora, de mediados del Eoceno, hace unos 38-39 millones de años.

    El origen de los antropoides es una de los debates centrales entre los paleontólogos. Los fósiles de finales del Eoceno descubiertos en Egipto apoyan la teoría del origen africano, pero los descubrimientos en Asia desafían esta teoría. El hallazgo del equipo de Jaeger sugiere dos posibles escenarios. Por un lado, que los antropoides se separaron mucho antes en África, y por otro lado, que esta divergencia se produjo en Asia, en una colonización simultánea de África, junto con los roedores y otros mamíferos.

    Los restos encontrados en Libia representan cuatro taxones de primates. El pequeño peso (entre 120 a 470 gramos para los adultos) y la variación de tamaño apoya la teoría de una divergencia temprana, según los autores. No obstante, reconocen que hacen falta más exploraciones paleontológicas del Eoceno medio en África y Asia para comprender mejor este importante pero mal documentado período de la historia evolutiva de los primates.

  3. #23
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    Predeterminado Ni neandertales ni Homo sapiens

    Una población humana de hace 50.000 años descubierta en Siberia, revoluciona el estudio de la evolución


    Nadie sabe aún quiénes eran. Pero se sabe quiénes no eran. No eran ni neandertales ni Homo sapiens, aunque coexistieron con ambas especies, y con los Homo sapiens incluso se aparearon.

    Los descendientes de aquellos apareamientos se extendieron hacia el sureste por Asia y hoy día el 5% del genoma de las poblaciones de Nueva Guinea y demás islas de Melanesia desciende de ellos.

    Sus descubridores les llaman los denisovanos, en referencia a la cueva de Denisova, en Siberia, donde se han descubierto sus restos. Los dos únicos restos encontrados hasta ahora son la última falange del meñique de una niña que murió cuando tenía entre cinco y siete años y una muela de un adulto joven: dos pequeños fragmentos de esqueleto que prometen revolucionar el estudio de la evolución humana.

    El análisis del genoma de la falange, presentado ayer en la revista científica Nature, revela que el linaje de los denisovanos se separó del de los neandertales hace unos 640.000 años. El último ancestro común con los Homo sapiens se remonta a hace más de 800.000 años. Por lo tanto, los denisovanos estaban más estrechamente emparentados con los neandertales que con los Homo sapiens. Los investigadores proponen en Nature que “los denisovanos son un grupo hermano de los neandertales”.

    No se ha podido establecer con precisión la antigüedad de los dos fósiles, que son demasiado pequeños para ser datados directamente, aunque los investigadores creen que tienen más de 50.000 años. Esta estimación se deriva del análisis de huesos de animales hallados junto a los fósiles.

    En aquella época, el mundo se encontraba en plena era glaciar y los inviernos en Denisova, en el sur de Siberia, debían ser crudos. Los denisovanos, que convivían con rinocerontes y mamuts, debían abrigarse con pieles, aventura Johannes Krause, coautor de la investigación, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania).

    También es posible que fueran más corpulentos que los humanos de latitudes más cálidas, ya que el aumento de tamaño corporal es una adaptación habitual a climas fríos para conservar el calor interno y aumentar la supervivencia, como se observa en osos polares (más grandes que los osos pardos), en tigres de Siberia (más grandes que los de Bengala) o en la especie humana (más altos en Escandinavia que en España).

    Sin embargo, el tamaño corporal de los denisovanos debió depender del territorio que ocuparan, que se desconoce. El descubrimiento de que el 5% del genoma de las poblaciones de Melanesia es herencia de los denisovanos indica que “en algún momento tuvieron que estar en algún lugar donde se encontraron con los ancestros de los melanesios, y presumiblmente esto no ocurrió en el sur de Siberia”, escriben los invetigadores en Nature. Según la hipótesis que defienden, los denisovanos se extendieron por Asia de modo similar a como los neandertales se extendieron por Europa y, al igual que los neandertales, se extinguieron tras la llegada de los Homo sapiens.

    Los investigadores se abstienen de presentar a los denisovanos como una nueva especie equiparable a los neandertales. “No hay una definición de especie que sea universalmente aplicable; prefiero no tomar una posición porque llevaría a discusiones inacabables”, ha justificado en un correo electrónico Svante Pääbo, director de la investigación, del Instituto Max Planck en Leipzig.

    Carles Lalueza, especialista en ADN antiguo del Institut de Biologia Evolutiva UPF-CSIC, que no ha participado en la investigación, coincide en que “el concepto de especie es muy resbaladizo”. La gran lección que ofrece el genoma de Denisova, según Lalueza, es que “nos enseña que el modelo que tenemos de la evolución humana es de una simplificación excesiva y que tendremos que reconsiderarlo”.

    Este modelo, basado en el estudio de la forma de los fósiles, propone que las especies humanas han evolucionado de manera lineal, sin cruzarse unas con otras, como ramas de un árbol que se bifurcan. Pero los análisis genéticos demuestran que los cruces entre especies han sido recurrentes a lo largo de la historia humana. Así, el nuevo modelo que emerge es más como una hiedra, con ramas entrelazadas, que como un árbol.

    No es que la visión clásica de la evolución humana sea errónea, advierte Tomàs Marquès, coautor de la investigación. Pero es una visión en baja resolución, mientras que la genética permite ver en alta resolución aspectos que escapan a la paleontología. Por lo tanto, afirma, es una visión correcta a grandes rasgos e imprecisa en el detalle. Y “lo que vemos al estudiar los detalles es que la evolución humana ha sido más compleja de lo que pensábamos hasta ahora”.

    Por Josep Corbella, en La Vanguardia digital

  4. #24
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    Predeterminado Sí, evolucionamos

    Investigadores de la NASA han descubierto hace poco una bacteria capaz de utilizar arsénico en lugar de fósforo en sus procesos metabólicos. Los titulares a los que ha dado lugar este hecho sorprenden a todo profano en los arcanos de la bioquímica y la microbiología: ¿qué importancia puede tener que un átomo sea sustituido por otro muy similar en las estructuras y procesos de una célula? ¿Qué gran acontecimiento es éste en relación con la denominada astrobiología? ¿Nos dice algo sobre el origen de la vida en la tierra o en cualquier otro lugar del ancho y profundo universo?

    También en fechas recientes unos arqueólogos hebreos han dado a conocer evidencias del paso de miembros de nuestra especie por Israel hace 400 milenios. Las más incontestables son unos dientes molares inferiores genuinamente humanos. Pero, ¿qué significa esto, cómo encajan estas pequeñas piezas dentales en el puzzle paleontológico del pasado del hombre?

    Por sorprendente que le pueda parecer al observador ingenuo, las cosas no han sido siempre como lo son ahora, tan, digamos, humanizadas. Las claves de nuestro presente las debemos buscar en el pasado, ese pasado que, en ocasiones, miramos con horror y angustia, como algo por completo ajeno. El abismo del tiempo y una sucesión de azares y circunstancias ahora impensables han interpuesto numerosos oscuros velos entre nuestro orgullo y nuestros humildes orígenes.

    Hubo un tiempo en el que el planeta que ahora habitamos junto con unos cuantos miles de miles de millones más de seres, no tenía inquilinos. Y a los científicos les interesaría averiguar cómo se pasó de lo inorgánico a lo orgánico, de lo abiótico a la vida, qué feliz concatenación de hechos fortuitos hizo que se reunieran varios átomos en moléculas complejas capaces de trabajar primero acaso solas y luego en equipos para crear nuevas moléculas iguales a ellas. Conocer esto sería conocer el origen de la evolución biológica, es decir, el primer movimiento de la sinfonía de la vida. Pues sin esos ladrillos bioquímicos hubiera sido imposible construir, a lo largo de eones de penosos ensayos y errores evolutivos, el noble templo de la biosfera. Y por eso resulta tan llamativa la noticia sobre el arsénico: ¿es que podría existir vida a base de átomos extraños a los que utiliza toda la vida conocida en la tierra para su estructura y su funcionamiento? ¿De qué pasta está hecha la vida? Y, lo más importante ¿de qué pasta podría estar hecha la vida, en todos los mundos posibles e imaginables?

    Israel, tierra bíblica, es un lugar de enorme importancia en los orígenes de la cultura humana y, en particular, de nuestra cosmogonía. También lo es para rastrear los orígenes de nuestra biología y nuestro peregrinaje por la tierra. A partir de los datos proporcionados por la genética y la paleoantropología se ha venido confirmando que nuestro origen está en la inmensa África. Así lo atestiguan los homínidos más antiguos, allí encontrados, y la presencia exclusiva en dicho continente de nuestros más cercanos parientes, los chimpancés. Pero la idea de que el Homo sapiens sapiens, es decir, nuestra especie en todo el sentido estricto que permite el término especie, comenzara allí su andadura evolutiva hará poco más de doscientos mil años y saliese a conquistar el mundo hará entre cien mil y cincuenta mil años, pasando por Israel, queda en entredicho con el descubrimiento en la gruta de Qesem, cerca de Tel Aviv, de los molares humanos datados en 400 milenios de antigüedad.

    Sí, evolucionamos, somos un sofisticado producto de la evolución biológica, ésa que comenzó hace unos cuatro mil y pico millones de años, o acaso antes, al formarse la primera molécula o el primer entramado bioquímico autoreplicante, y lo somos con toda la carga de nuestras virtudes y nuestros defectos, que, a fin de cuentas, valoramos de acuerdo con los dictados de la convivencia en grupo propia de animales sociales que nos ha legado esa larga evolución.

    Por Javier Moreno, economista, colabora en los blogs La Nueva Ilustración Evolucionista y Desde el Exilio. En LD

  5. #25
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    08 ene, 07
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    Predeterminado Postura ya humana

    Un hueso curvo del pie de la australopitecus Lucy confirma que ya andaba erguida
    El fósil sugiere que las extremidades de los afarensis se transformaron hace más de tres millones de años para realizar acciones humanas, como caminar y correr

    EFE / Washington / El Periódico de Catalunya

    El descubrimiento de un pequeño hueso del pie de un pariente de Lucy, la australopitecus afarensis más famosa, sugiere que estos homínidos tenían los pies rígidos y arqueados como los humanos, según un estudio publicado en la revista Science.

    Estos resultados apoyan la hipótesis de que los australopitecus afarensis caminaban en posición vertical, a diferencia de otras criaturas más versátiles que también podían andar por los árboles.

    Los australopitecus afarensis vivieron entre 3,7 y 2,9 millones de años atrás y su ejemplar más famoso es Lucy, bautizada así porque cuando los científicos descubrieron su esqueleto escuchaban la canción de los Beattles Lucy in the sky with diamods.

    Vieja discusión
    Su esqueleto reveló que Lucy caminaba erguida, aunque los investigadores han discutido durante años sobre si los afarensis solo andaban de esa manera o también de otras.

    Un problema clave impedía aclarar del todo el asunto: el hecho de que no se habían encontrado suficientes huesos del pie para llegar a una conclusión.

    Hallazgo en Etiopía
    El profesor Carol Ward, del Departamento de Patología y Ciencias de la Anatomía de la Escuela de Medicina de la Universidad de Misuri, y sus colegas han encontrado la clave en este pequeño hueso que han encontrado casi en perfecto estado de conservación en la localidad de Hadar, en Etiopía.

    El hueso es el cuarto metatarsiano, uno de los huesos largos que conecta el dedo del pie con la base del pie, y tiene características similares a las del pie humano moderno y no a las de los simios.

    Arco bien formado
    Mediante el análisis de la forma y otros detalles de este hueso, el doctor Ward y sus colegas concluyeron que el pie del australopitecus afarensis tenía un arco bien formado.

    En otras palabras, eso significa que su pie debería haber sido lo suficientemente rígido para empujar el peso del cuerpo contra el suelo, pero también lo suficientemente flexible como para absorber los golpes de los objetos con los que un pie se encuentra al caminar.

    Este fósil sugiere que los pies de los afarensis se habían transformado por completo para realizar acciones humanas, como caminar y correr erguido, dicen los autores.

    Cambio fundamental
    "El desarrollo de pies arqueados fue un cambio fundamental hacia la condición humana, porque significaba renunciar a la capacidad de utilizar el dedo gordo del pie para agarrar las ramas, lo que indica que nuestros antepasados habían abandonado por fin la vida en los árboles para vivir en el suelo", explica Ward.

    Este descubrimiento podría cambiar la visión de los científicos de la evolución humana, aseguran sus autores.

  6. #26
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    Predeterminado Descubierto el ancestro del Homo erectus

    Nuevos hallazgos ponen en duda las teorías más aceptadas sobre la evolución humana

    Madrid. (EP).- Una serie de cinco artículos, publicados en el último ejemplar de Science y basados en novedosas pruebas relacionadas con diversos aspectos de la anatomía del Australopithecus sediba, revelan nuevos elementos atribuidos a dos esqueletos: el análisis de la mano más completo hasta ahora de un homínido temprano, la descripción de la pelvis, del cerebro y el hallazgo de nuevas piezas del pie y el tobillo.

    Desde su descubrimiento, en el mes de agosto de 2008 en Malapa (Sudáfrica), se han encontrado en este lugar más de 220 huesos de homínidos de más de cinco individuos, incluyendo restos de bebés, jóvenes y adultos.

    Según el profesor Lee Berger, del Instituto de Evolución Humana de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica), el Australopithecus sediba muestra una combinación sorprendente de características únicas, nunca antes observadas en un ancestro humano temprano.

    Los descubrimientos, que incluyen la mano más completa que se haya descrito en un homínido temprano, una de las pelvis más completa jamás descubierta y la marca de las nuevas piezas del pie y el tobillo, ponen en duda algunas teorías largarmente aceptadas sobre la evolución humana.

    Según explica Berger, "los fósiles muestran un cerebro sorprendentemente avanzado, pero pequeño, una mano muy evolucionada, una pelvis moderna y una forma del pie y del tobillo nunca antes vista en otras especies de homínidos que combinen características de monos y humanos en un mismo paquete anatómico. Las avanzadas características encontradas en el cerebro y el cuerpo lo convierten en el mejor candidato como ancestro del género Homo".

    También hay algunas nuevas evidencias que sugieren que Australopithecus sediba podría haber sido un fabricante de herramientas.

    El equipo de estudio de estos fósiles ha contado con más de 80 científicos, estudiantes y técnicos de todo el mundo, entre los que se encuentran, entre otros, equipos de expertos geólogos, especialistas en informática, morfólogos y físicos.

    Para datar la edad de los restos, la doctora Robyn Pickering y sus colegas de la Universidad de Melbourne utilizaron avanzadas técnicas de datación con uranio-plomo y algo llamado datación paleo-magnética, que mide cuántas veces el campo magnético de la Tierra se ha invertido en los sedimentos calcificados que rodean los fósiles.

    Se registró una edad de los fósiles de aproximadamente 1,977 millones de años, anterior a las primeras apariciones de rasgos específicos de Homo en el registro fósil.

    Hasta ahora, los fósiles de alrededor de 1,9 millones de años -en su mayoría atribuidos a Homo habilis y Homo rudolfensis- han sido consideradas los ancestros del Homo erectus, sin discusión, el ancestro humano más antiguo.

    En La Vanguardia

  7. #27
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    Predeterminado Entrevista de Ima Sanchís (La Contra) en La Vanguardia a

    Christopher Ryan, doctor en Psicología, ha estudiado la relación del humano con el sexo.

    Nuestra prehistoria era promiscua?
    Vivían en grupos de unos 150 individuos y todos tenían relación con todos, pero no eran relaciones casuales con desconocidos, se conocían muy bien y lo compartían todo.

    ¿Eran unos hippies?
    Algo parecido. El 95% de nuestro tiempo en la Tierra desde que somos hombres hemos vivido nómadas, en grupos pequeños, con mucha libertad sexual y sin control de los recursos por parte de nadie. Y el estatus de la mujer era alto porque tenía acceso directo a la comida, sabía protegerse de los animales salvajes y tratar enfermedades.

    Pero eran ellos los que cazaban.
    La caza no era el alimento básico. La mayor parte de la comida llegaba a través de las mujeres: plantas, insectos, semillas, ratas...

    No es lo que nos han contado.
    Nos han contado que el paso a la agricultura fue un gran salto hacia delante, cuando en realidad fue una catástrofe reciente.

    10.000 años.
    Por los restos óseos que datan de la transición del nomadismo al sedentarismo hallados en distintas regiones del mundo, sabemos que vivieron hambrunas generalizadas, déficit vitamínico, crecimiento atrofiado, drástica reducción de la esperanza de vida, enfermedades...

    Creía que en la prehistoria nadie vivía más de 35 años.
    Falso, la longevidad de los cazadores recolectores era de 65 a 75 años. Y la estatura media de los esqueletos encontrados antes de la era agrícola era de metro setenta. Con la agricultura, bajamos diez centímetros.

    ¿La era agrícola convirtió a la mujer en propiedad del hombre?
    Sí. Como consecuencia de la propiedad privada y la herencia, por primera vez en la historia de nuestra especie, la paternidad se convirtió en una preocupación primordial; así nació la familia nuclear y la vida sexual de la mujer empezó a ser controlada. También empezaron las guerras por los bienes y las enfermedades a causa del hacinamiento.

    ¿La mujer preagrícola disfrutaba del sexo?
    La mayoría de los teóricos de la evolución nos han contado que la obsesión del Homo sapiens era imponer sus genes y la de las mujeres atraer al macho mejor dotado para asegurar su descendencia, y que eso evolucionó en la búsqueda del rico y posicionado.

    ¿Y?
    Si admitimos el postulado de que las mujeres no tienen especial interés por el sexo salvo como medio para manipular al hombre y conseguir el acceso a sus recursos, ¿por qué habría llevado la evolución a la hembra humana a desarrollar su capacidad sexual excepcionalmente pródiga?

    ¿...?
    ¿Por qué no reservar el sexo para los pocos días del ciclo en que la concepción es más probable, como hacen prácticamente todos los demás mamíferos?

    ¿...?
    La hembra de la mayoría de las especies animales no está dispuesta a tener relaciones sexuales si no está ovulando; sólo los humanos, los chimpancés, los bonobos y los delfines lo hacen.

    Entonces, la monogamia no está en nuestra naturaleza.
    Los cuatro son inteligentes y viven en grupos complejos, cooperan, y el sexo funciona como una lubricación social, para establecer y mantener las relaciones. Ir en contra de nuestra naturaleza nos hace sufrir. No estoy haciendo apología del sexo libre, pero creo que vale la pena saber quiénes somos.

    ¿Qué dice la biología?
    En el cuerpo hay muchas indicaciones de la vida sexual de nuestros antepasados. La razón de los testículos externos masculinos es mantener los espermatozoides a una temperatura más baja que el resto del cuerpo.

    ¿Cuál es la causa biológica?
    Los espermatozoides se preservan durante más tiempo. Es como tener una nevera en el garaje sólo para cervezas porque los hombres pensamos que en cualquier momento pueden venir los amigos.

    Entiendo.
    Los animales que no están dispuestos a tener una actividad sexual en cualquier momento tienen los testículos dentro, como los gorilas. Los hombres tenemos el pene más grande y grueso de todos los primates y hace una succión en el acto sexual para eliminar los espermatozoides que pueda haber en el tracto reproductivo de la mujer.

    ¿Competición de espermatozoides?
    Exacto, y eso significa que la mujer, el 95% de nuestro tiempo en la Tierra, ha vivido en un contexto en el que tenía relaciones con varios hombres en cada ciclo reproductivo. Si escucha a una pareja heterosexual haciendo el amor, ¿quién hace más ruido?

    La mujer.
    Si la mujer, tal como dicen, tiene menos libido y lo que le importa es el amor, ¿por qué hace más ruido? Entre los primates promiscuos, cuando copulan, la hembra hace llamadas para atraer a más machos.

    ¿Por qué las mujeres son multiorgásmicas y los hombres se agotan tan rápido?
    Sólo tiene sentido si miras atrás y descubres que en la prehistoria una mujer tenía cinco amantes, a veces en la misma noche. Los hombres siempre están preparados para el sexo, a la mujer le cuesta más arrancar, pero una vez que arranca parece insaciable.

    Gran historia
    En su tesis doctoral, Ryan analiza las raíces prehistóricas de la sexualidad humana. Si escribía un dato curioso o comentario irónico, su director, el renombrado investigador Stanley Krippner, le anotaba "guárdalo para el libro". En el principio era el sexo (Paidós) lo ha escrito a cuatro manos con su mujer, Cacilda Jethá, investigadora de la sexualidad en el entorno rural africano. El resultado es un cuestionamiento muy bien documentado y ameno de las teorías establecidas que afirman que la sexualidad humana es monógama. En el 95% de nuestro tiempo en la Tierra el sexo era compartido. La agricultura,con la propiedad y las herencias, hizo de la monogamia el centro del nuevo orden social.
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    O cómo el progreso trajo contención

  8. #28
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    Predeterminado El ADN no lo es todo

    El profesor de Waal constata que existen semejanzas entre nosotros y los primates.

    El paso por Madrid de Frans de Waal, un reputado experto en primates, ha coincidido con el descubrimiento de que el genoma del gorila es casi indistinguible del humano, lo que lleva a la conclusión de que existieron abundantes relaciones sexuales entre nuestros antepasados y los antepasados de los gorilas.

    Después, la evolución separó a las dos especies y esta promiscuidad desapareció, lo que representa un alivio. Sin embargo, el profesor de Waal constata que existen grandes semejanzas entre nosotros y los primates más espabilados, tanto en pautas de comportamiento como en lo que califica de “rasgos culturales”. Según de Waal, los simios demuestran un cierto sentido de la justicia y reaccionan contra líderes abusivos.

    A la hora de describir la diferencia entre humanos y primates, hace una afirmación curiosa, probablemente fruto de su continuo roce con estos mamíferos superiores. Su tesis es que somos muy parecidos porque sólo nos distingue el lenguaje y la capacidad para el pensamiento abstracto, lo simbólico en una palabra. O sea, que dejando de lado la Ilíada, la Summa Teologica, Hamlet, los Principia Mathematica, los Conciertos de Brandenburgo y la Teoría de la Relatividad, prácticamente iguales.

    Otra disimilitud señalada por el docto investigador es la incapacidad de los monos para sacrificar su vida por el grupo mientras que los humanos se inmolan en ocasiones por la patria, por Alá o por la libertad de sus conciudadanos. En este aspecto, los etarras están evolutivamente más próximos a los chimpancés que los hombres-bomba islamistas o los kamikazes japoneses, descubrimiento que no constituye una sorpresa.

    Aleix Vidal-Quadras, en La Gaceta.es

  9. #29
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    Predeterminado Bermúdez de Castro y el verdadero origen de los humanos modernos

    «Exploradores», el nuevo libro de José María Bermúdez de Castro, explica las últimas ideas de la Ciencia sobre la aparición de los primeros representantes de nuestra especie

    Es codirector de los Yacimientos de Atapuerca y protagonista, en primera persona, de una de las aventuras científicas más apasionantes de cuantas se han escrito en nuestro país. Durante casi tres décadas, ha luchado para que en el mundo resuene, y se respete, la voz de un grupo de científicos españoles que está haciendo historia. Ahora, con “Exploradores”, su último libro (Editorial Debate), repasa estos treinta años de trabajo intenso y descubrimientos excepcionales que han colocado a Atapuerca, y a España, entre los países que más tienen que decir sobre el origen del hombre, uno de los misterios científicos más apasionantes de la actualidad.

    -¿Por qué el título de Exploradores?
    -Es por el Homo antecessor, uno de los hallazgos más importantes de todos los que se han hecho en Atapuerca. En su origen latino, antecessor significa precursor, explorador. Hace ya un millón de años, estos homínidos llegaron a Europa y la poblaron.

    - ¿Cómo empezó Atapuerca?
    - Fueron comienzos muy difíciles. Hay que situarse a finales del siglo XX, con una ciencia oficial que rechazaba todos nuestros descubrimientos y conclusiones. Y nos rechazaban por el mero hecho de ser españoles. La ciencia oficial entonces era anglosajona, y veía con reticencia todo lo que no se hacia bajo su ámbito y su control. Cualquier investigación china, española, etc. estaba, por definición, bajo sospecha.

    - ¿Sigue siendo así en la actualidad?
    - No. Hoy eso ha cambiado, aunque aún quedan algunas reticiencias… Sin embargo, fue precisamente ese rechazo lo que hizo que nos empeñáramos aún más. En 1994 apareció Homo antecessor, y cuando sugerimos que podía ser, por su mezcla de rasgos, un antepasado común de nuestra propia especie, Homo sapiens, y los neandertales, se consideró como una osadía.

    - ¿Sigue usted pensando que Homo antecessor es ese antepasado común?
    - Ahora, desde la madurez y con la experiencia acumulada durante estos años, estamos repensando las cosas. En el libro trato de reflejar esas reflexiones, que me llevan a ver el genero Homo de una forma muy distinta. Creo que Eurasia tuvo un papel mucho mayor en el origen de los europeos modernos de lo a que se creía. Y estamos reconsiderando algunas de esas criticas de los noventa y reestudiándolas. Ahora pienso que Antecessor pudo no ser ese ancestro común que pensábamos al principio.

    - ¿Por qué?
    - Porque, sencillamente, es demasiado antiguo. Se han hecho dataciones cada vez más precisas, y el resultado de cada una de ellas arroja más antigüedad que la anterior. Estamos ya rozando el millón de años, y eso es demasiado lejos en el tiempo para ser un antepasado directo. La genética nos dice que el límite para una herencia directa no debería superar los 400.000 años. Podría, eso sí, ser un “primo” muy emparentado con el auténtico antepasado directo de las dos especies.

    - ¿Podría ser ese antepasado Homo heildelbergensis, la especie que apareció en la Sima de los Huesos de Atapuerca y a la que se atribuyen más de 500.000 años de antiguedad?
    - Creo que tampoco, porque heidelbergensis está muy derivado hacia los neandertales. Antecessor es muy primitivo y con rasgos de sapiens y neandertales. Desde el punto de vista anatómico Antecessor sería mejor candidato, pero desde el punto de vista de la genética es demasiado antiguo.

    - ¿Quiere eso decir que el auténtico antepasado común entre sapiens y neandertales aún no se ha descubierto?
    - Sí, exacto. Puede que el verdadero antepasado común fuera un homínido aún no descubierto y que hubiera vivido entre Antecessor, hace un millón de años, y los humanos de la Sima.

    - ¿Podría ese homínido “intermedio” del que habla aparecer, también, en Atapuerca?
    - Claro que podría. Aunque yo estoy más convencido de que aparecerá en Oriente próximo.

    - ¿Por qué?
    - Porque es la ruta migratoria más probable para salir de Africa. Hace 1,8 millones de años los primeros humanos salieron de África y se dispersaron. Primero, hacia Asia y más tarde hacia Europa. Pasaron a través de lo que se conoce como el “corredor levantino”, una estrecha franja que atraviesa lo que hoy son Israel, Líbano, Jordania… Es una franja muy estrecha y especialmente adecuada para el paso. La cuestión es que, hoy por hoy, el verdadero origen de los humanos modernos y de los neandertales sigue siendo un misterio, un asunto no resuelto.

    - ¿Cómo es la situación actual de Atapuerca? ¿Está afectando la crisis a las excavaciones?
    - Por supuesto que sí. La mejor etapa de Atapuerca fue entre 2001 y hace dos años. Ahora llevamos dos años con recortes y la situación es cada vez peor. Hasta ahora hemos podido absorber esos recortes, pero existe el riesgo de que haya más y eso afectará muy negativamente a la excavación.

    - ¿Tienen pensada alguna estrategia?
    - La base de todo son los fósiles, y la prioridad es que Atapuerca siga produciendo fósiles y que esos fósiles se estudien. Se puede renunciar a tiempo de excavación, incluso al número de excavadores, que habrá que hacerlo. Lo que no se puede renunciar es a excavar, porque esa es la auténtica fuente de riqueza. En 2010 Atapuerca generó, solo en la región de Burgos, 54 millones de euros y 1.130 puestos directos de trabajo.

    - En julio empieza la campaña de excavación de este año. ¿Será más modesta que las anteriores?
    - No. Este año la campaña se ha planteado exactamente igual que la del año pasado, porque la Fundación Atapuerca ha podido aportar los fondos que ha recortado la administración. Pero eso vale solo para este año, es una situación que no puede durar…

    - ¿Qué se espera encontrar en esta campaña?
    - Bueno, en Atapuerca hay sorpresas todos los años. Pero, aparte de eso, tenemos excelentes perspectivas de localizar un campamento humano de hace casi un millón de años. La doctrina oficial es que Europa fue “colonizada” no una, sino varias veces. Los primeros pobladores llegaron hace cerca de un millón y medio de años, pero se extinguieron. Después llegaron otros, que también se extinguieron, y así hasta Homo heilderbergensis. Si nosotros encontramos restos humanos de un millón de años, la idea de esa supuesta discontinuidad de los humanos en Europa se iría al traste.

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    Predeterminado “En Atapuerca rompimos un mito que Europa defendía a capa y espada”

    La piedra filosofal de la prehistoria europea está en España. El yacimiento de Atapuerca, en el que José María Bermúdez de Castro ha invertido más de dos décadas de su carrera, tiene las claves de lo que pasó en el primer millón de años de la evolución humana en el continente. Es ahí, en esa sierra burgalense, donde este biólogo encontró con su equipo, Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica, los restos del primer europeo. Ahora resume aquella aventura en su nuevo libro: Exploradores, de Debate.

    ¿Recuerda aquel 8 de julio de 1994?
    Fue impresionante, como si me preguntasen cuál era mi máximo deseo en este mundo y que de pronto se cumpliese. Fue como flotar. Éramos conscientes de que estábamos ante un descubrimiento muy importante. Y además en España, un país que científicamente ha sido siempre denostado. Con unas posibilidades económicas bajísimas, de repente nosotros, con mucho esfuerzo, trabajo e ilusión, rompimos un mito, una teoría que los europeos defendían a capa y espada, que era la presencia humana en Europa en 500.000 años solamente. En ese momento sabíamos que teníamos fósiles de 800.000 años por lo menos. Ahora sabemos que tienen más: de 900.000 a 950.000 años. Hemos dado un salto de casi el doble de tiempo con respecto a lo que se pensaba y además teníamos las evidencias en la mano.

    ¿Soñó alguna vez con formar parte de un descubrimiento así?
    Sí, Juan Luis Arsuaga, Eudald Carbonell y yo, los que llevamos el proyecto de Atapuerca, hemos soñado muchas veces con encontrar un fósil humano importante. Y resulta que no sólo encontramos uno, sino que hemos encontrado más fósiles humanos que nadie en el mundo.

    ¿Eran restos de una matanza?
    Sí, es un caso de canibalismo territorial sin ningún tipo de ritual, sencillamente por la competencia de unos recursos extraordinarios que había en ese lugar. Se pelearon por el territorio igual que nos peleamos hoy día por el petróleo o por otras cosas. Era un lugar muy codiciado y posiblemente las matanzas que se produjeron fueron consecuencia de eso. Eso sí, no había nada de hambre, los huesos y los dientes que encontramos están en unas condiciones de salud extraordinarias.

    En ‘Exploradores’ cuenta que Europa es el tercer mundo de la prehistoria. ¿Por qué?
    Al ser Europa la península del gran continente euroasiático y España el extremo más occidental de esa península, hemos vivido siempre al margen de las innovaciones tecnológicas que aparecieron en el continente africano. El achelense que tiene en África 1,7 millones de años no aparece en Europa hasta hace medio millón. Durante un millón de años nosotros no sabíamos que se había inventado esta herramienta.

    También afirma en el libro que los humanos del pasado y del presente tenemos mucho en común. ¿Qué nos une?
    Con los chimpancés, con los que estamos separados por seis o siete millones de años, tenemos en común el 98% de los genes que conocemos. Con una especie con la que estamos ligados hace sólo un millón de años, la distancia genética es muchísimo menor. Compartimos la jerarquía, la trivialidad, el liderazgo o el sexo. Realmente tampoco hemos cambiado tanto nuestro comportamiento. Cuando, por ejemplo, estás en un estadio de fútbol y alguien grita fuego, la gente sale despavorida. Corres para salvar la vida y no te importa si pisoteas a un niño. ¿Eso es humano? No, eso es lo que haría cualquier animal.

    ¿Qué probabilidades hay de que existan restos todavía más antiguos en países poco explorados, como Bulgaria?
    Hay una posibilidades enormes. Hay muchísimos yacimientos todavía por explorar en países que tienen unas condiciones económicas y políticas muy difíciles. Siria, por ejemplo, que ahora vive una situación dramática, es un lugar donde probablemente se puedan encontrar yacimientos muy buenos. China que ahora se está incorporando a la ciencia, está encontrando yacimientos.

    Entrevista de Irina Moreno en La Gaceta.es

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